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농촌 인력난 해소 방안 ‘주목된다’
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승인 2023.01.18  18:16:26
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 해마다 영농철이면 치솟는 인건비에도 일손을 구하기가 어려운 것이 안타까운 농촌의 현실이다. 때를 놓치면 애써 가꾼 농작물의 피해가 우려되고 오죽하면 사람 구하기가 ‘하늘의 별 따기’ 만큼이나 힘들다는 하소연까지 나올 정도다.

 이같은 농촌 일손부족 현상은 어제 오늘의 일이 아니다. 그래서 영농철만 되면 각계 각층에서 농가를 돕는 일이 지역사회의 귀감으로 떠오를 만큼 농촌의 인력난은 심화되고 있다. 농어촌의 인구 감소와 노령화는 물론 코로나19 영향으로 외국인 근로자 입국 지연, 계절근로자 수급 등에서 차질을 빚으면서 이제는 지역사회의 심각한 문제로까지 떠올랐다.


 이러한 상황에서 농촌 인력 부족 문제를 해결하기 위해 제주만의 계절근로 도입 방안으로 관련 조례 개정과 조직 개편이 필요하다는 제언이 나와 눈길을 끈다. 제주도의회와 균형발전특별자치입법정책포럼이 17일 주최한 정책세미나에서 안경아 제주연구원 책임연구원은 “제주형 계절근로 도입을 위해 농업노동 정책 대상 범위를 넓혀야 한다”며 농업인력의 체계적 배분과 운영을 위해 관련 조례를 개정하고 조직을 개편해야 한다고 밝혔다.

 특히 이날 세미나에서 참가자들은 외국인 계절근로 정부의 개선안, 다문화 가정의 해외 친지 초청 활용, 내국인직업소개소, 외국인 계절근로사업, 자원봉사활동자 등을 연계한 인력 공급방안이 결합된 ‘제주형’ 제도를 구축하는 방안을 도출하자는데 공감했다.

 그동안 농협별 ‘1사1촌 자매결연’을 비롯 공공근로사업 일손 투입 등 다양한 시책에서 진일보한 대책을 제시하고 있다는 점에서 설득력을 얻기에 충분한 대안들이다. 이를 계기로 농촌 일력부족 현상을 단순히 인력지원이라는 인식에서 벗어나야 하며 장기적인 시점에서 조례 개정이나 행정시별로 센터 개설 등 대책 마련에도 집중해야 할 것이다.


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